Chad Lawson | Summer Suite, Vol 1

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New Age: Neo-Classical Classical: New Music Ensemble Moods: Type: Improvisational
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Summer Suite, Vol 1

by Chad Lawson

Award winning pianist Chad Lawson & renowned percussionist Jim Brock walk the creative tightrope. With only a melody as a reference, these two capture the essence of what improvisation is all about; the moment.
Genre: New Age: Neo-Classical
Release Date: 

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Tracks

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1. Heart of a Lion
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2. Summer Suite - I
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3. Summer Suite - II
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4. Summer Suite - III
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5. Summer Suite - IV
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6. Summer Suite - V
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7. Summer Suite - VI
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8. Summer Suite - VII
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9. Summer Suite - VIII
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10. Summer Suite - IX
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ABOUT THIS ALBUM


Album Notes
Chad Lawson is a versatile and talented jazz pianist who has recently released his most intriguing and satisfying recording.

Born in North Carolina, Lawson took lessons from Donald Brown and Hal Galper, recorded two fine trio albums for Summit (Dear Dorothy: The Oz Sessions and Unforeseen), scored several films, and toured with Julio Iglesias. His previous recording, a solo piano date called Set On A Hill (for Hillset Records), is a logical predecessor to Vol. 1: Summer Suite.

For his new project, Chad Lawson went in the studio with percussionist Jim Brock and simply played. While Lawson had written melodies for “Heart Of A Lion” and “Summer Suite.” otherwise the music is completely improvised.

The results are hypnotic music that evolves slowly but always has a forward momentum and a purpose. The improvisations proceed logically but contain plenty of subtle surprises. While the energetic and catchy “Heart Of A Lion” (which is in 5/4 time) is concise, “Summer Suite” has nine sections that flow from one mood and idea to another. The impressionistic music, which could be called New Age although it contains plenty of jazz improvising, can serve as a soundtrack for watching the sunrise or sunset, sitting by a lake, viewing wildlife, or being with a loved one. The music is thoughtful and at times cinematic while being quite spontaneous. Jim Brock's percussion adds color to the music, inspiring Chad Lawson to come up with consistently fresh ideas.

This 32-minute EP is the first in a series that will find Chad Lawson performing with a different duo partner for each season. The series is off to a strong and memorable start.

Scott Yanow,


Reviews


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REVIEWS NEW AGE

Improvisaciones que dejan sin aliento!. Increíble!.
Una de las más gratas sorpresas lanzadas este año 2010 es el segundo álbum del pianista Chad Lawson, Summer Suite, Vol 1. Un trabajo compuesto por diez piezas improvisadas y grabadas in situ, una de ellas de larga duración y otras nueve de menor duración, llamadas suites. Summer Suite, Vol 1 es el primer CD que abrirá una serie de trabajos inspirados en cada estación del año y en el que Chad se rodeará de grandes instrumentistas que acompañarán a su fascinante piano. Para esta primera publicación, Chad ha querido contar con la colaboración del excelente percusionista Jim Brock, cuya percusión aporta una calidez asombrosa a cada pieza, además de inspirar a Chad con su delicado ritmo para que improvise cada una de las diez piezas de este álbum.


El tema inicial, de más de seis minutos, se titula "Heart of a Lion". La percusión de Jim abre el tema, esperando a la improvisada melodía que Chad reproducirá al piano. Una melodía sencillamente sorprendente que desde su comienzo se muestra poderosa y enérgica. Sutiles y rápidos toques de piano se unen a la rítmica percusión de Jim. Es impresionante como ambos artistas se entienden a la perfección, siguiendo una conversación increíble. Un comienzo alucinante, Wow!.

El sonido del mar y unos cantos de aves introducen a "Summer Suite - I", una pieza más sosegada que la anterior, en el que la percusión de Jim es casi inexistente, casi inapreciable, pues acompaña con escasos y furtivos hit hat a los suaves y tranquilos acordes que dibuja el piano de Chad. Con una primera parte relajante e hipnótica, la pieza se acelera, pero sin excesos para no romper el ambiente de perfecta quietud ya creado. Un tema idóneo para el descanso o para la contemplación de un bello atardecer a orillas del mar. Sublime!.

Al contrario que en temas anteriores, en "Summer Suite - II" el piano de Chad es el que abre la pieza. El piano y la delicada percusión dan vida a una música optimista y cálida que envuelve, mientras el piano de Chad introduce la melodía principal del tema que abre el álbum. En este caso, las variaciones de "Heart Of A Lion" son de carácter íntimo. Una pieza con un sentimiento de liberación alucinante!.

En "Summer Suite - III" se pueden distinguir en su comienzo el hit hat de Jim y algunas palmas que acompañan al piano. Una pieza a la que da vida una rítmica percusión y a la que se une un delicado piano. Una segunda parte muestra una melodía más tranquila, en el que sólo el piano es el protagonista, utilizando unos acertados acordes que transmiten una fortaleza única.

De nuevo, las aves hacen una breve aparición en "Summer Suite - IV", mientras, Chad reproduce un continuo alternado de notas que permanece inalterable hasta el final y Jim hace un redoble, casi inapreciable. En este caso, la melodía es cautivadora e hipnótica, y no posee grandes variaciones. La percusión de Jim aparece en pocas ocasiones, permitiendo que esta pieza cree en el oyente una sedante y apacible sensación de bienestar.

"Summer Suite - V" muestra un comienzo enérgico y optimista. Con alegría Chad y Jim reproducen una melodía alegre y positiva, que con lentitud, va tornándose apenada hasta concluir con un final abatido. Una pieza perfecta para el descanso!. Me encanta!.

"Summer Suite - VI" es apasionada, la melodía que dibuja el piano en el comienzo es formal y convincente, mientras Jim la acompaña con toques suaves de percusión. Una pieza perfecta para disfrutar en la contemplación de un bello escenario. Otra de mis preferidas!.

"Summer Suite - VII" es sinónimo de energía y fuerza. La melodía es poderosa, rápida. Una perfecta unión entre percusión y cuerdas que dejan sin aliento. El tándem formado por Jim y Chad es espectacular, ambos crean en perfecta armonía esta interesantísima pieza que guarda cierto parecido a los toques de George Winston. Es sencillamente alucinante!. Mi preferida sin duda alguna!. Wow!.

"Summer Suite - VIII" es la calma después de la tormenta. Una melodía más relajada y con un toque romántico. Un tema que apela a la paz, donde la percusión juega un papel secundario, apareciendo en contadas ocasiones para hacer sutiles redobles al piano. Una pieza apropiada para disfrutar en grata compañía. Pura delicadeza!.

"Summer Suite - IX" es breve pero intensa. Con alegría vuelve una melodía ya conocida y pegadiza que habíamos escuchado anteriormente y que sirve para concluir este maravilloso y apasionante trabajo. Asombroso final!.

Summer Suite, Vol 1 es sencillamente impresionante. Un improvisado álbum que posee una inmensa frescura y donde la percusión de Jim y el piano de Chad logran entenderse, estableciendo una perfecta conexión en cada pista. De nuevo, Chad saca partido al amplio abanico de posibilidades que le muestra el estilo New Age, sin restricciones ni límites, dando vida a un trabajo increíble, a medio camino entre el Jazz y las Nuevas Músicas. Fascinante y MUY altamente recomendable!.

reviewsnewage.com
10/06/10

Kathy Parsons

From MainlyPiano
It’s always interesting to discover things in our own and other people’s lives that were simply meant to be. One such occurrence appears to be the making of Chad Lawson’s new release, "Summer Suite, Volume 1." On Chad’s birthday in late March, he had a call from a friend who wanted to test a new local recording studio and asked if he was interested in coming along to play. Chad had been thinking about doing an album with solo piano and percussion, so he called percussionist Jim Brock about doing a trial run to see if they could make it work. The two artists hadn’t played together in this format, so they basically turned on the recorder and “went for it.” They played through an idea for the main theme and then improvised from there. “Summer Suite” is a continuous 25-minute improvisation and the only edit/overdub is where Jim Brock went back and recorded one additional track to color what he had done previously in the Suite. There are nine tracks designated in the Suite (plus a separate piece at the beginning of the album), but there are no stops between the tracks - the implied divisions are simply there to make navigation easier to find specific parts of the piece. Summer Suite is quite different from Chad’s award-winning "Set On A Hill" in that it is more jazz-oriented and free. Chad is so pleased with the results that he plans to do a series of albums featuring himself with various other artists - a very exciting proposition! What is not different from "Set On a Hill" is that this is music that is meant to be listened to, not relegated to background music. The music is more than enjoyable, but it is also amazing to realize that it just poured out of two artists with very little preparation.

The album begins with “Heart of a Lion,” a joyous, uptempo piece that mixes dancing piano fingers with infectious rhythms. Chad Lawson is absolutely brilliant on this one! The next nine “tracks” make up “Summer Suite,” and, as I said, there are no breaks between the tracks. The music ranges from quiet and reflective to energetic and complex - sometimes melodic, sometimes repetitive, always interesting and inspiring. Percussion includes hand claps, ocean sounds, and many other instruments that enhance the piano rather than taking center stage.

It is my humble opinion that Chad Lawson’s little musical experiment succeeded incredibly well! He is asking an exceptionally reasonable price for this EP and download, so check it out! Recommended!