Christian Parent | Beethoven: 3 Sonates, Pathétique, Clair De Lune, Appassionata

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Classical: Beethoven Classical: Piano solo Moods: Mood: Virtuoso
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Beethoven: 3 Sonates, Pathétique, Clair De Lune, Appassionata

by Christian Parent

Genre: Classical: Beethoven
Release Date: 

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1. Sonata No. 8 In C Minor, Op. 13 Pathétique: Grave-Allegro Di Molto E Con Brio
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2. Sonata No. 8 In C Minor, Op. 13 Pathétique: Andante Cantabile
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3. Sonata No. 8 In C Minor, Op. 13 Pathétique: Rondo : Allegro
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4. Sonata No. 14 In C Sharp Minor, Op. 27 No. 2 Moonlight: Adagio Sostenuto
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5. Sonata No. 14 In C Sharp Minor, Op. 27 No. 2 Moonlight: Allegretto
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6. Sonata No.14 In C Sharp Minor, Op. 27 No. 2 Moonlight: Presto Agitato
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7. Sonata No. 23 In F Minor, Op. 57 Appassionata: Allegro Assai
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8. Sonata No. 23 In F Minor, Op. 57 Appassionata: Andante Con Moto
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9. Sonata No. 23 In F Minor, Op. 57 Appassionata: Allegro Ma Non Troppo
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ABOUT THIS ALBUM


Album Notes
Ludwig van Beethoven’s musical output can be divided into three approximate periods: from 1790 to 1800, from 1800 to 1812, and from 1812 to 1827. As the composer’s personality grew stronger, his music moved away from the restraint and elegance of the classical period, progressing towards a more innovative language. By following the chronological evolution of the piano sonata, quartet, and symphony, the listener can note the emergence of new forms and grasp the nature of the increasingly bold innovations Beethoven ventured to use on his quest for even more profound musical expression. The three sonatas on this recording were composed during Beethoven’s first and second creative periods.

Published in December 1799, in Vienna, the Sonata in C minor, Op. 13 from its first edition bore the title “Pathétique”—which Beethoven seems to have accepted. This work marked the peak of the composer’s pre-1800 pianistic production, its dramatic sense distinguishing it from early sonatas influenced by Haydn and Mozart. Here, Beethoven begins to let go of classical musical structures, heralding the cyclical technique that highlights the unity of this piece. The first four notes at the beginning of this sonata—which are also heard in the last movement—are a good example of this approach. From the Grave introduction of the first movement, large block chords arranged in a staccato rhythm signal the dramatic character of the piece, which continues throughout the Allegro di molto e con brio. The gentle melody with lyrical accents appearing at the beginning and end of the second movement offers a moment of peace that contrasts with the agitation felt in the middle portion. The final Rondo plunges us back into the tormented atmosphere of the first part, where bursts of passion alternate with more serene passages.

Sonata Op. 27 No. 2 in C-sharp minor was written in 1801 and published the following year. The title “Moonlight Sonata” was suggested by poet Ludwig Rellstab who felt that the work reminded him of “a boat on the moonlit waters of Lake Lucerne.” This sonata also bears the title “Quasi una fantasia” due to the improvisational style of the first movement, Adagio sostenuto, from which emerges a long, melancholic piece of musical declamation. The second, rather short, movement is light and carefree. Liszt would describe this ländler-like Allegretto as “a flower between two chasms.” In the final Presto agitato, the relentless rhythm of the left hand, supporting the successive rising arpeggios of the right hand, sets the tone for this impetuous movement.

Sonata Op. 57 in F minor—called “Appassionata”—was composed between 1804 and 1806. Here, Beethoven conceives his music for piano from an orchestral point of view, employing compositional techniques such as the use of the full range of the keyboard, opposed registers, and contrasting dynamics and textures. The title is consistent with the meaning of the term appassionato, which denotes the passionate and intense nature of the piece. From the opening of the first movement, Allegro assai, the principal motif creates a mysterious atmosphere, tension that increases with the appearance of the four “destiny” notes, recalling the Fifth Symphony. The second movement, Andante con moto, takes a theme-and-variations form. Meditative in nature, the theme accelerates gradually with each variation, through decreasing note values. It reappears in its essence in the last variation. The final Allegro ma non troppo follows the second movement without interruption. It begins with a chord repeated thirteen times, accentuating the obsessional, tormented side established in the first part of the work. The perpetual motion of sixteenth notes creates waves of sound from which springs a heroic and triumphant song.

On peut diviser la production musicale de Ludwig van Beethoven approximativement en trois périodes: de 1790 à 1800, de 1800 à 1812 et de 1812 à 1827. Au fur et à mesure que s'affirme la personnalité du compositeur, sa musique s'éloigne de la retenue et de l'élégance de l'époque classique, elle se dirige vers un langage plus novateur. C'est en suivant chronologiquement l'évolution de la sonate pour piano, du quatuor et de la symphonie que l'auditeur peut constater l’apparition de formes nouvelles et saisir la nature des innovations de plus en plus hardies auxquelles Beethoven s'est risqué dans sa quête d'une expression musicale encore plus profonde. Les trois sonates qui figurent sur ce disque ont été composées au cours de la première et de la seconde période créatrice de Beethoven.

Publiée en décembre 1799 à Vienne, la Sonate en do mineur op. 13 porte dès sa première édition le titre de « Pathétique », titre que Beethoven semble avoir accepté. Cette œuvre marque le sommet de la production pianistique du compositeur avant 1800 et se différencie par son sens dramatique des premières sonates influencées par Haydn et Mozart. Ici, Beethoven commence à délaisser les structures musicales classiques en annonçant la technique cyclique qui met en valeur l’unité de cette pièce. Les quatre premières notes du début de cette sonate que l’on retrouve d’ailleurs dans le dernier mouvement sont un bel exemple de cette technique. Dès l’introduction Grave du mouvement initial, de grands blocs d’accords au rythme saccadé annoncent le caractère dramatique du morceau qui se poursuivra tout au long de l’Allegro di molto e con brio. La douce mélodie aux accents lyriques apparaissant au commencement et à la fin du second mouvement apporte un instant de paix qui contraste avec l’agitation ressentie dans la partie centrale. Le Rondo final nous replonge dans l’atmosphère tourmentée de la première partie où des éclats de passion alternent avec des passages plus sereins.

La Sonate op. 27 no 2 en do dièse mineur a été écrite en 1801 et publiée l’année suivante. Le titre « Clair de Lune » a été proposé par le poète Ludwig Rellstab qui voyait dans cette oeuvre « une barque au clair de lune sur le lac des Quatre-Cantons ». Cette sonate porte également le titre « Quasi una fantasia » dû au style improvisateur du premier mouvement Adagio sostenuto d’où émerge une longue déclamation au caractère mélancolique. Le second mouvement, assez court, se veut léger, insouciant. Liszt surnommera cet Allegretto aux accents d’un ländler villageois «une fleur entre deux abîmes ». Dans le final Presto agitato, la rythmique implacable de la main gauche soutenant des montées successives d’arpèges à la main droite donne le ton à ce mouvement impétueux.

La Sonate op. 57 en fa mineur dite « Appassionata » a été composée entre 1804 et 1806. Ici, Beethoven conçoit sa musique pour piano du point de vue orchestral en utilisant des procédés d’écriture tels que l’exploitation de toute l’étendue du clavier, des oppositions de registres, des contrastes de dynamiques et de textures. Le titre correspond bien au terme appassionato qui désigne le caractère passionné et intense d’un morceau. Dès l’ouverture du premier mouvement Allegro assai, le motif principal crée une atmosphère mystérieuse, une tension qui s’amplifiera avec l’apparition des quatre notes du « destin » rappelant la Cinquième Symphonie. Le second mouvement Andante con moto prend la forme d’un thème et variations. De nature méditative, ce thème au fil des variations subit une accélération progressive par la diminution des valeurs de notes. Il réapparait dans son essence lors de la dernière variation. Le final Allegro ma non troppo s’enchaine sans interruption au mouvement précédent. Il débute par un accord répété à treize reprises accentuant ainsi le côté obsessionnel, tourmenté qui s’était installé dans la première partie de l’oeuvre. Le mouvement perpétuel en doubles-croches engendre des vagues sonores sur lesquelles se détache un chant héroïque et triomphant.

Notes d'album: Louise Arseneau








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